谈在加拿大购买和使用礼品卡

礼卡,英文叫Gift card,本意是送礼时担心对方未必满意实物,送的一方直接在某店家先支付一笔钱,店家给你支付凭证(礼卡),然后他人再用这个凭证去这个店家消费。换言之,礼卡就是用于指定店家消费的真金白银,而且可以使用任意优惠券。因为礼卡本身是不记名的,而且一般来说不会失效,只要账上有余额就能使用,所以自买自用没有任何问题。在这里小编教大家如何购买、使用礼卡达到省钱的目的。

第一,在正确的商店用正确的支付方式买礼卡。比如,一些信用卡在Grocery商店消费有4%的返现,然后刚好你最近打算在Amazon消费,那么你完全可以先在Grocery类商店买Amazon的礼卡,然后充入Amazon账户,再购物。假如该信用卡的一般消费是返1%,那么多这一步就帮你额外获得3%的返现。这里要注意的是,请熟悉你使用的信用卡当前的返现政策比率和购物类型、有没有短期的promotion。比如信用卡本来Grocery返2%,那买Grocery类礼卡再去Grocery消费就没有任何意义。再者就是购物类型。如果买的是带保修的商品,你的信用卡带延保等benefit,如果你在意延保,那么推荐用信用卡全额支付(延保政策一般是这么要求的,具体看条款)。有时候为了这2%-3%的返现失去1~2年原厂保修,不太值得。

第二,实体店购买打折礼卡。目前比较常见出售打折礼卡的实体店有Sobeys/PC超市/Walmart/Shoppers/Canadian Tire,打折的礼卡一般有Apple/Uber/McDonald’s/Doordash/Sportchek等,力度一般在10~20% off。了解这类优惠的主要方法是查阅每周的商家海报(可以使用App ‘Flipp’查阅),注意促销描述、开始日期(不一定与海报同步生效),并细看小字部分留意促销是如何实现的(如奖励积分是马上给还是会在2~3周后给)。超市海报一般是每周四生效,Shoppers Drug Mart/Canadian Tire海报则是周五生效。如果在Shoppers买Shoppers自己的礼卡,每$1送10 Shoppers积分。

接下来我们举个例子进行详细说明,如何真正看懂海报上的礼品卡促销广告。

谈在加拿大购买和使用礼品卡

首先看,这轮促销的起止时间是6月15日至21日,广告部分没有另外说明,那么礼品卡的促销也是这个时间段。其次看用词,Get 10,000 for every $100.00 spent on any combination of Happy Him and Happy Active gift cards. 即,参与促销的是Happy Him/Active这两种特定的礼品卡(不要买错了),这两种可以组合着买,如果$50 Him+$50 Active(而不必单一一种买够$100),总额每$100给10k的PC points(所以最优是整百的买)。这里最重要的是注意every这个词,如果没有every,那么有可能你单笔买的再多也只有10k points拿。解法就是分多笔整百买。最后看底下还有几行小字。为什么in a single transaction要加粗呢,其实前面已经说了,要单笔按整百买。你不能拿着两张$50的收据去质问人家说“我买了100为什么不给我分”。然后这里面没有说PC points会晚些时候给(常见于Shoppers Drug Mart的促销),所以只要在结账时刷了PC Optimum会员卡,点数就应该立马到账。如果没到账,且小票显示你已经扫了积分会员卡,那么就要去找客服追讨分数了。一切以小票为准。你不能一口咬定扫了会员卡但小票上没有任何体现(忘了扫or店员操作失误),这种情况没得抢救。所以结账时你务必盯紧了收银员,确保对方扫了你的会员卡,比如PC超市扫会员卡后、结账前,是可以在收银屏幕上看到这笔交易会得到多少积分的。(在付钱之前,你掌握绝对主动权,大不了就是“我改主意了不买了”;一旦钱付出去了而其中又有什么差池,就算能追讨回来,难免一番折腾)最后就是小票不要乱丢。最严谨的操作是,交易完成后,马上核对小票与礼品卡,查看尾号是否一致,以及激活状态(应为Activated/Approved而非Declined/Not Approved/Not Activated,有时会显示will be activated within 24h这个一般来说没有问题)。这步确认完成后,可以说礼品卡的购买就没什么问题了。但是笔者在这里的个人建议是,礼品卡用掉大部分数额之前最好都留着小票。

随着欺诈手段的不断翻新,礼品卡购买需要注意的地方越来越多了。最常见的欺诈手段是,一些挂在货架上的礼品卡激活条码被盖了一层/包装在内部的卡片被掉包,导致你在收银支付时实际激活的是另一张已经被欺诈分子拿走的礼品卡。这里建议阅读以下两篇。

第三,网上购买刚需打折礼卡。目前比较靠谱的途径是ebay.ca卖家giftcardstore出售的礼卡,种类不少。有的时候是这个卖家出售打折礼卡,力度最高有20% off,ebay官网首页会推;有的时候是ebay官方有通用满减折扣码,基本也是20% off的优惠力度。同时你还可以走一些返现途径,外加信用卡支付返现,这里节省的相当可观。近些年直接通过网上的正规渠道买到打折礼卡的优惠比较少,比较常见的是Costco.ca上时不时八折促销的Doordash/Uber Eats礼品卡。

第四,Kijiji/Facebook Marketplace以及一些社群上与个人交易闲置礼卡,但请注意风险。一般私人都是按照10%~20%的折扣转让闲置礼卡。私人交易的时候注意以下几点,1.验证余额(电话、官网、实体店)2.凭实体礼品卡消费的(某些加油卡、餐厅礼卡),可以稍微放心购买;可网上消费(如Bestbuy礼卡)、验证码涂层未泄露(比如只是交易时才刮开、未被对方看到),也可稍微放心。买来的闲置礼卡,应当马上、尽快使用(急需时才购买) 3.出售礼卡时对于陌生人,应避免在收到钱款前告知对方卡号和PIN。

第五,慎买Visa/MasterCard的预付卡。这类卡相当于现金,可以在任意商家消费。不推荐大家在一般情况下去买,是因为除了要支付卡本身的面额,还有额外$5~10不等的taxable activation fee,一般情况下基本没薅到羊毛甚至还倒贴。

第六,同等优惠力度下,优先考虑Price match政策较好/商品种类齐全(或者更符合你需求)的卖家的礼卡。比如,Bestbuy/TheSource同样一部手机签约同样送$200礼卡,Bestbuy的礼卡显然比TheSource的更值得拿,因为Bestbuy的match政策更好,商品种类更全。

第七,注意礼卡的使用规则——是否可以在网上、店内消费,有无特殊限制。

第八,保管好礼品卡并追踪余额。一般来说我们很难一次就把礼品卡上的Balance花掉。如果不善加管理,没花掉的那一小部分就容易被遗忘、弄丢,最后可能不但没省着钱还搞亏了。这里的一般策略是,准备一个卡包收纳近期会用上的卡、优先用掉有零碎余额的礼品卡。商家一般都是可以在一笔交易里刷多张自家礼品卡的。而一些Prepaid Visa/Mastercard/Amex礼品卡可能需要你自行记录卡上余额(如用便利贴粘在卡上),并在结账时告知收银“请在这张卡上charge这个数额”,这样刷卡时POS机才会Approve;如果charge的数额大于卡上余额,很有可能会被Decline,那场面就比较尴尬。(某些情况下POS机能自动charge卡上所有可用余额)

最后还是那句话,有刚需或者中长期购物计划,那么适当囤卡绝对是买到赚到。如果只是为了囤卡而囤卡,为了消费而消费,那么绝对是得不偿失!

一些具体商家Gift Card的使用技巧/注意事项

Apple

网上购物单笔最多使用8张礼品卡。礼品卡充进账户后成为up to $2,000 Account Balance可以与max. 8张礼品卡以及一张credit card配合使用。但注意,如果发生退货,支付方式只能原路退回——Account Balance支付的部分仍然退为Account Balance。换句话说,Apple礼品卡一旦充进账户,就不能再转回Gift Card了。至少,Gift Card是比较方便出让的。并且,Apple Gift Card是可以用于在店内支付一些维修服务费用的,比如更换电池;但Account Balance只能用于App store以及Apple.ca上的订单(可以在官网下In-store pickup订单;但不可Walk-in用Account Balance支付)。有人之所以把Apple礼品卡充进账户,主要考虑是安全,但笔者认为Apple Gift Card的防诈特性还是比较好的,购买时检查一下激活条码有无异常及包装完整性即可,目前还没有听说遇到欺诈的情况。最近陆续听到有Apple礼品卡被调包的情况,所以这里说下如何防诈——打开包装后,内部卡片上有一串数字应与外包装一致。

谈在加拿大购买和使用礼品卡

Amazon.ca

目前Amazon.ca礼品卡有两个发行商:Fast card和Gift card store

谈在加拿大购买和使用礼品卡
谈在加拿大购买和使用礼品卡

Fast card版本(背面左上角有Fast card商标)的内卡第二行最后一段数字应当与外包装背面底部的数字吻合;条码、内卡第一行数字、收据应当吻合。Gift card store版本(背面左侧中部偏下有Gift card store商标)的内卡两行数字末尾、条码、收据应当吻合。

Petro Canada

实打实的24小时后才激活

Chapters Indigo

可以将Gift Card Balance转进Account Balance化零为整,方便消费。Indigo网店有包括苹果在内的中高端电子产品销售

Tim Hortons

可以将Gift Card Balance转进App Balance方便在App里下单,同时还可自动累积Rewards。App里亦可生成用于支付的二维码。

Starbucks

同国家地区礼品卡(包括个性金卡)之间可以转移余额或跨国使用。

ESSO

可以绑定到Speedpass+ app中使用。搭配privilege discount card使用时,折扣会返回礼品卡内形成非常小额的balance;ESSO Gift Card之间不能转移Balance,Speedpass+一个transaction只能使用一种支付方式。之后要用掉这些小额balance就得进店刷对应Speedpass+条码支付。

Hudson Bay

网上交易一次只能用最多两张Gift Card,但可以去店内找店员帮忙合并余额

Sportchek

网上交易一次只能用最多两张Gift Card,但可以去店内找店员帮忙合并余额

Canadian Tire

可以用来加油,不过不能在机器上使用,必须进店支付

President’s Choice

在自助机器上使用时需要人工介入验证PIN,故建议直接去普通结账通道

Footlocker

网上交易一次只能用最多五张Gift Card

Happycard

Happycard是一类特殊的礼品卡,在结账时,是作为“Prepaid Visa card”结账的,如果你在店内使用,需要告知店员是信用卡,然后刷磁条;如果是线上消费,则是将卡号/Exp/CVV填在信用卡的部分(同时也意味着多数情况下你只能在线上使用一张Happycard付掉全部数额)。Happycard有若干种,适用的商家各不相同,购买前需留意,可参照下图,具体以官网为准。happycards.ca

谈在加拿大购买和使用礼品卡

“套娃”买礼品卡?

有一些入门新手在探索过程中很快会“发现”一种看似“很值”的购卡方式,笔者愿称之为“套娃买卡”。简言之,就是先折扣买到礼品卡A,再用A在促销时购买另一种礼品卡B。比较常见的案例就是有时一些Shopping Mall集团会以9~92折出售礼品卡,这些礼品卡可以在整个集团旗下任一购物中心里的大部分商户使用,包括Shoppers Drug Mart,于是再去Shoppers Drug Mart购买时而打折的其他礼品卡。假设Mall礼品卡九折[注],SDM出售的优惠礼品卡也是九折,那么就会有人得出结论——”套娃买卡“相当于9*9=81折买了某礼品卡!这其实从数学上来说也未必严谨。从实践上说,有不少商家禁止“使用Gift Card买Gift Card”。且从经济学角度说,”套娃买卡“往往并不明智。以买$100礼品卡为例,在前面的案例中,收益为$90的信用卡积分+$20 savings。若不采用”套娃买卡“,收益则为$180的信用卡积分+$20 savings。或许到了这里,一些读者才会猛的意识到,购买打折礼品卡的真正收益不在于如何套娃,而是买了几笔、单笔收益,并且扣除潜在的利息收益——需要指出的是,”套娃买卡“的经济学硬伤在于被礼品卡占住了现金流(手里攥着一把礼品卡不处理也是同理)。想象这样一种情况,你趁打折囤了$2,000商城礼品卡,等了两个月终于等到Apple礼品卡九折促销。这里面的问题是什么?你可能已经发现了,这$2,000如果存入银行是可以吃两个月利息的啊!(或其他形式的投资收益,即机会成本)不要反驳利息不多,笔者见过囤卡一年的,以2023年常见的一年GIC 5%利率为例,即便9折买卡,实际折扣也只有95折甚至不到了。所以,除非你能短期(如一周之内)完成套娃并花出去,正确的策略应当是尽快刚需用掉礼品卡A,而不是囤着等礼品卡B打折寻求小学乘法数学上的精神胜利。并且注意,礼品卡A的泛用性一定是远高于礼品卡B的,意味着刚需用掉的机会往往很多;但礼品卡B的泛用性已经非常有限了,因为礼品卡都是non-refundable所以已经没有回头路可走,此时人的心态也开始微妙的变化——开始用”81折“/伪“刚需”麻痹自己,说服自己把礼品卡B用出去,而事后又羞于承认是不必要的消费,成为事实上的“反撸”。

注:直接打折的礼卡现在比较少见;比较常见的促销类型为“多送”,如买$100礼品卡送$10价值的积分/bonus,这里的折扣其实不是九折,而是10/11约为91折。

首次发布:2016-6-5
最后审阅:2023-6-20

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